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Vous avez du mal à choisir entre un reflex numérique et un appareil photo compact ? Alors achetez un appareil photo bridge qui offre un compromis idéal entre ces deux types de modèle. Découvrez en détail dans cet article ce qu’est un appareil photo bridge et comment il fonctionne.

L’appareil photo bridge : définition

Un pilier de l’industrie de la photographie numérique au cours de la dernière décennie, l’appareil photo bridge offre un pont entre un appareil photo numérique compact et un reflex numérique.

Il comporte typiquement une partie, mais pas la totalité, des réglages manuels et même des commandes physiques que l’on s’attendrait à trouver sur un reflex numérique d’entrée de gamme, y compris des cadrans de commande occasionnels et des roues de mode de prise de vue en vrac. Mais il conserve une partie de l’accessibilité et de la convivialité d’un appareil photo instantané, et l’objectif ne peut pas être retiré ou remplacé.

L’appareil photo bridge offre un pont entre un appareil photo numérique compact et un reflex numérique

Comme on pouvait s’y attendre, sa conception présente des aspects des deux types d’appareil photo, bien que l’aspect général et la maniabilité d’un appareil à pont aient tendance à suggérer ce que l’on pourrait appeler un reflex numérique  » lite « .

La place du bridge chez les fabricants d’appareils photos

Presque tous les fabricants de caméras traditionnelles et les géants de l’électronique ont un modèle bridge dans leur gamme actuelle. Dans le cas de Fujifilm, par exemple, jusqu’au lancement de sa série  » X  » de compactes haut de gamme (Fuji X10, Fuji X100), c’était le plus proche d’une caméra professionnelle.

Même aujourd’hui, le Fuji FinePix HS20 et les modèles phares Fuji XS-1 ont conservé l’aspect et la sensation d’un reflex numérique. Celles-ci sont équipées d’une commande manuelle du zoom, une caractéristique unique parmi les modèles de passerelle qui ont tendance à s’appuyer sur un bouton pour inciter l’appareil photo à effectuer un zoom avant ou arrière.

L’opération manuelle de l’objectif de Fuji permet sans doute un mouvement et un cadrage plus précis. Les fonctions de type reflex numérique, telles que la possibilité de filmer des fichiers bruts non traités en même temps que les fichiers JPEG offerts par les appareils photo compacts, sont une autre caractéristique de la plupart, mais pas de la totalité, des appareils photo bridge.

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Quels sont les avantages des appareils photo bridge?

En plus d’offrir une approche du meilleur des deux mondes en termes de fonctionnalités et de polyvalence, l’un des avantages d’un appareil photo bridge typique est une plage focale largement étendue. En d’autres termes, ils ont généralement un zoom plus long que celui des appareils photo aux proportions plus compactes. Pour les besoins de l’argumentation, disons plus que les 18x offerts par les zooms compacts de voyage.

Cela signifie que sur un appareil photo bridge, un seul objectif offre un éventail fantastique d’options de cadrage, mais l’autre aspect nettement plus attrayant est le coût.

Par exemple, pour égaler la portée focale fournie par des appareils comme le PowerShot SX40 HS de Canon, qui offre jusqu’à 840 mm en 35 mm, les propriétaires de reflex numériques envisageraient d’acheter un objectif spécialisé pour environ 10 à 11 000 £.

Cet objectif plus grand différencie également les appareils photo de pont de ceux qui ont été étiquetés comme compacts haut de gamme, comme le Canon G15 ou le Nikon P7700, qui offrent une solidité semblable à celle d’un reflex numérique, mais un zoom modeste ou des objectifs à distance focale fixe.

Bien sûr, nous ne pourrions pas argumenter qu’un appareil photo bridge coûtant moins de 400€ égalera la qualité d’un reflex numérique avec une méga optique coûteuse, en raison de la taille beaucoup plus petite du capteur à son cœur pour les démarreurs, en comparaison avec la puce APS-C trouvée dans les reflex numériques de niveau débutant. Mais beaucoup d’amateurs auront le sentiment que le compromis de la caméra de pont en vaut la peine, en raison de la grande richesse des options de cadrage et de capture à votre disposition.

Il est également intéressant de noter qu’un objectif équivalent pour un reflex numérique sera non seulement coûteux, mais qu’il sera aussi gros, lourd et physiquement encombrant.

L’appareil photo bridge n’est pas seulement plus abordable, c’est un choix beaucoup plus portable. Vous avez le choix entre une prise de vue large ou aux extrêmes du réglage téléobjectif (zoom maximum) de l’appareil photo – et le passage d’un objectif à l’autre en quelques secondes seulement.

Il n’est donc peut-être pas surprenant que la polyvalence globale de l’appareil photo bridge d’aujourd’hui soit commercialisée auprès des familles, qui auraient pu autrement envisager un reflex numérique d’entrée de gamme, ainsi qu’auprès des amateurs et des observateurs d’oiseaux et d’animaux, qui apprécieront cette portée supplémentaire sans dépenser une fortune pour un objectif.

C’est aussi la raison pour laquelle les appareils compacts et leurs objectifs interchangeables, relativement abordables et accessibles, n’ont pas réussi à tuer la caméra du pont. La caméra de pont n’est donc pas un produit de niche, mais plutôt un produit de masse.

Compte tenu de la puissance de l’objectif monté sur sa monture compacte de type reflex numérique, la caméra à pont est également connue dans certains cercles comme un superzoom, un méga zoom ou un zoom puissant.

Comment fonctionne un appareil photo bridge

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Les appareils Bridge fonctionnent à peu près de la même façon que n’importe quel autre appareil photo numérique qui n’utilise pas un mécanisme de boîtier miroir de type reflex numérique. C’est parce que les appareils photo de pont ont été développés comme des appareils numériques dès le départ – et non comme des adaptations de boîtiers d’appareils 35mm existants. Même aujourd’hui, les reflex numériques doivent une grande partie de leur maniabilité et de leurs performances aux reflex numériques analogiques.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un outil professionnel, le plus gros morceau de verre par rapport à l’objectif d’un appareil photo de poche moyen fournit des images de meilleure qualité, même si le capteur à l’intérieur est tout aussi petit que votre point standard et le tireur. Il ne remplacera donc pas ce reflex numérique pour l’instant.

Comme n’importe quel autre appareil photo numérique dédié coûtant 100€ et plus, le hub de l’appareil photo bridge est un grand écran LCD autour de l’arrière avec une vue en direct continue. Selon le modèle, il peut même être réglable en angle. Cela permet de prendre des photos en contre-plongée et d’améliorer la visibilité en inclinant l’écran à l’abri de la lumière directe du soleil.

En effet, les appareils photo bridge ont été les premières à introduire un moniteur arrière inclinable et pivotant qui, au cours des deux dernières années, a commencé à figurer également sur les CSC et les DSLR complets.

En plus de cet écran, un viseur électronique (EVF), qui offre un champ de vision de 100 %, comme l’écran, sera également installé sur une caméra de pont typique, plus petit et séparé.

Ce viseur à hauteur d’œil est une autre caractéristique de base des appareils photo bridge qui se fraie un chemin vers les appareils photo compacts haut de gamme de plus de 1 000 £ (Nikon V1, Panasonic GH2, Sony NEX-7). Mais il est intéressant de noter que les caméras de pont sont arrivées les premières, servant de banc d’essai pour toute cette nouvelle technologie.

En dehors de cette énorme bosse d’un objectif, un viseur intégré est une autre façon qu’un appareil photo de type bridge se distingue maintenant de votre point de poche typique et de la prise de vue.

En raison de la plus grande plage focale des objectifs zoom des appareil photo bridge, la stabilisation d’image (IS) intégrée – généralement optique ou par décalage de capteur plutôt que par tricherie logicielle des IS numériques – est indispensable pour faciliter la prise de vue à main levée à n’importe quel endroit proche du réglage téléobjectif maximum sans flou. Les moteurs gyroscopiques invitent le capteur à se déplacer pour contrebalancer tout mouvement externe.

Un tel appareil fournissant toute la puissance d’objectif dont la plupart des photographes occasionnels auront besoin pour obtenir des clichés séduisants. Ce n’est pas tout le monde qui veut acheter un grand nombre d’objectifs et d’accessoires pour obtenir une grande variété d’options de prise de vue.

Un tel appareil fournissant toute la puissance d’objectif dont la plupart des photographes occasionnels auront besoin pour obtenir des clichés séduisants.

La philosophie tout-en-un de la caméra à pont a encore été étendue à l’ère de la haute définition, la plupart offrant désormais la capture vidéo Full HD à des cadences cinématiques de 24 images par seconde, 25 images par seconde ou 30 images par seconde. La capture commence par la pression d’un bouton d’enregistrement dédié sur la plaque arrière ou la plaque supérieure, quel que soit le mode de prise de vue des autres photos sélectionné sur le cadran supérieur typiquement épais.

Les proportions du corps plus grandes que la moyenne de votre point et de votre prise de vue offrent également plus d’espace pour les microphones stéréo, généralement placés de chaque côté du barillet de l’objectif ou directement au-dessus. Les modèles plus chers offrent un sabot vacant pour la fixation des accessoires, y compris le flash auxiliaire.

Alors que toutes les caméras bridge permettent l’utilisation de supports amovibles – cartes SD, SDHC et SDXC – certains modèles Olympus disposent également d’une capacité de mémoire intégrée. Ce phénomène s’est en grande partie résorbé ailleurs sur le marché maintenant que les supports amovibles abordables sont vendus dans les supermarchés.